AG芯片解锁边缘计算时代 地平线“杀出重围”

2018-10-25 15:06:34科技资讯-AG电子游戏

在追逐算力的道路上狂奔的企业并不多,但地平线算一家。

从最早一批在AG芯片领域创业,到成为台积电全球AG芯片第一家客户,地平线一直是高性能、低功耗、低成本的嵌入式AG解决方案立足行业,用“征程”+“旭日”两款芯片产品做完整开放的市场拓展。

到如今,多年过去,他们已成为中国目前最为重要的AG芯片厂商之一,全球最大的半导体厂商有两家是他们的主要股东。

而眼下,在地平线CEO余凯看来,公司正面临着面向AG新时代的“升级与再造”,他们更加看到边缘计算在AG时代万物互联大背景下的价值。

作为本身已经“足够硬”的软件公司,余凯觉得还可以再“硬”:在对软件和算法的优势基础上,逐步探索对硬件产品的打磨,在芯片产品上多点多面布局,为边缘计算、安防、智慧城市、自动驾驶、智慧交通乃至智慧零售等领域提供技术支撑。雷锋网为此采访到了地平线CEO余凯及芯片解决方案负责人及智慧城市解决方案负责人。

AG芯片的“星星之火”正成燎原之势

余凯一直有个论断,那就是AG芯片行业其实处在一个“星星之火”的阶段,燎原之势很快就会形成。五年之后,可能不存在不用AG芯片的安防设备。

如果能理解这句话,基本上对于地平线的整个定位就有了清晰的脉络。最新数据显示,在全球前24名的AG芯片企业排名表中,过去三年,这24家公司在AG芯片的研究和开发投入之外,还总共在人工智能领域投入高达600亿美元。目前,有超过1700家创业公司对AG芯片感兴趣,业界对于AG芯片的需求也在加大。如何与地平线的定位相挂钩?雷锋网认为,有以下几点:

  • 看中AG芯片:从算法、架构、芯片、模组到工具链,这是地平线现在所能给行业提供的弹药。而AG芯片将这些进行聚合。
  • 注重技术落地:芯片市场战火越烧越旺,喊口号的势必遭弃,落地者胜出。
  • 合作的生态观:发展设备商、OEM、集成商“朋友圈”,让更多传统厂商更早用上AG芯片

正如余凯强调的那样,地平线本质上是给设备商、OEM、集成商提供枪炮弹药,让他们在各个行业运营场景中去拓展和建立更成功、更广阔的商业模式,这个是地平线的工作。”

认为,随着社会强大资本的进入,未来AG芯片的竞争态势不会收敛,但杀出重围的是谁?一定是技术更新频率更快的公司。科技行业有个潜在的规律:大鱼吃小鱼已不再适用,快鱼吃慢鱼成为新的法则。

把握更新频率 技术信仰是“持久战”

在近期的安博会上,地平线就把“技术更新成果”进行了充分的展示。

  • XForce边缘AG计算平台

这个平台是基于旭2.0处理器架构,直指边缘计算市场。目前IoT的发展在持续推动边缘计算的发展,具有超强计算和存储能力的智能路由器、智能音箱、智能NAS越来越普及,安防和无人商超领域大量的人脸和图像识别会消耗极大的带宽,车联网的高可用性要求极低的时延等等。XForce相较于旭1.0处理器,新的架构比旧的架构在性能上有指数级的增长。

基于征程(Journey)2.0 架构的地平线 Matrix 自动驾驶计算平台,在北京车展上首次发布,能够为 L4 级别的自动驾驶提供高性能的感知系统,并且已经向世界顶级自动驾驶厂商大规模供货。 此次展出了最新版本的Matrix360°视觉感知方案,搭配 4 路 192FOV 鱼眼摄像头和 8 路 59.4FOV 窄角摄像头,可以实现车身周围 360 无死角视觉感知检测。

  • 核板旭日X1600

行业性是地平线以前面临的一个局限,但不至于成为短板。与全志科技达成的最新战略合作,让地平线有了更多垂直行业特色。双方在近期联合推出了内置地平线旭处理器的脸通考勤案核板X1600,以及基于此的万感通考勤案。

  • 智能摄像机解决方案

实际上,面对城市场景的增量爆发,被植入AG能力的智能摄像头较之传统监控设备有了更为核心的优势。地平线在安博会上带来了余款内置地平线AG芯的多种类别智能摄像头及解决方案,能够在本地进行大规模人脸抓拍与识别、视频结构化处理等,可用于商业、安防等多个实际应用场景。

值得一提的是,尤其是对于地平线极为看重的安防市场来说,目前为人诟病之处,就是缺乏真正的杀手级运营业务,导致业务闭环不能完成。有业内专家曾指出,过多的投资拉动背后,就是安防运营商一直是尴尬的存在。但地方债压力过大导致政府投资锐减之时,也许会大大加速以城市公共资源来换运营的模式的确立。

但不管行业走向何处,地平面对于技术的追求依然走在“可靠”的路径之上。余凯表示,他们的技术更新频率基本保持“一年一代”,而新的架构必须在旧的架构之上做更多行业探索,高低端搭配推向市场。

未来属于AG,更属于边缘计算!

眼下,AG是一条辛苦且漫长的道路,找到属于自己、适合自己的垂直领域是一件十分必要且现实的事,地平线为此曾投入大量的人力物力。从身为前百度IDL常务副院长余凯招兵买马,在2015年创立公司开始,逐渐在人才上、管理上、产品研发、技术投入上做了大量工作。

AG不是一张宣传册就能做好的,尤其是AG芯片,它的技术门槛更好,一般玩家根本不敢进来。”

觉得,AG市场属于重资本领地,投资会比较大,一款处理器时间投入少则2年,研发成本也在几千万美金左右。喊口号的多,但真正能够拿出来展示的微乎其微。AG是一个长跑,不是一个短跑,比的是耐力,不适合大家一窝蜂的涌进来。地平线却坚持“上山捉猛虎”,尤其是在人才梯队上挖到了更多的大牛。

据了解,地平线打造了一个非常强大的芯片开发设备团队。首席芯片架构师周峰在业界有非常好的声誉,此前在华为负责芯片架构设计(全球最强大的产品之一)。此外,前三星半导体中国研发中心总经理&三星中国副总裁吴征博士也加入了地平线,他曾在三星半导体、矽玛特(SigmaTel)、飞思卡尔(Freescale)和摩托罗拉等多家跨国公司担任中国区高管职位。如此种种,在芯片方面,地平线有着诸多非常优秀的人才。

不仅仅是看好AG,地平线尤其注重边缘计算的价值,并且一直在大力推动这件事的早日到来。

此前,采访过IEEE Fellow刘江川教授,他也是工业互联网、边缘计算领域的资深学者和商业探索者,对于边缘计算的前景与余凯几乎惊人的一致:边缘计算不仅最先在自动驾驶领域完成应用,未来也一定是边缘端+云端结合计算的方式。

边缘计算最强调是实时性,尤其是自动驾驶、安防领域会大量使用;其次是节省带宽,前端计算可以让云端服务器减负;数据处理上,边缘计算未来会遇到大量的场景化数据,未来预计边缘的计算任务会超过云端。

但地平线也进一步意识到,由于缺乏高性能、低能耗的边缘AG处理器,所以边缘计算目前占比是比较低的,AG芯片则适应了此趋势。“因此地平线是高度看好这个趋势。”

可以说,AG芯片是地平线“跨界做硬件”的第一站,但这个想法在其成立之初的2015年就已产生。2016年,Google做了第一个TPU的尝鲜者,正式向市场推出其TPU产品。地平线作为在高度协同的软件算法、芯片架构创新两个领域对标Google的企业,自然会继续延续这个基因做下去。因为软件跟硬件的协同,将会带来AG计算的革命。

边缘的AG处理器怎样应用在合作生态?边缘什么地方产生最终数据?什么地方最有数据分析实时处理的需求?......这些问题摆在面前。最终,地平线想清楚了,围绕3个应用场景去铺设这条成长的道路:自动驾驶、安防与智慧城市、智慧零售。

地平线的商业模式是怎样的?充分的赋能。余凯和他的团队成员们一直坚持技术立业,“作为技术者,我不是做经销商,我们是赋能这些经销商,去赋能这些设备商,我们最大化我们的合作伙伴。”正如此前他说的“提供枪支弹药”一样,边缘计算时代他们依然如此。

软件结合“双芯”联动 弄潮AG时代

AG面临的问题实际上是跨越各个场景去做定制化,放置到更加广阔的实际情形中来看,地平线是去提供完整而开放的应用工具链。AG的落地是行业困局。创业公司一开始都是做软件,选择能够快速落地的解决方案。

余凯不无感慨,唯独只有地平线在三年前的时候就预见到,别的软件一定会碰到瓶颈,因为计算的能力不解决的话,再大的软件能力也发挥不出来。所以当时做的顶层设计就是:地平线要从软件到硬件一体化,包括人才的配备也一样必须到位,以至于AG芯片的创造性在今天成为全行业的共识。

不过,目前的AG芯片处理能力还在持续的增长过程中,并没有到顶——它在智慧城市的场景里面还有更多意想不到的功能出现。城市天然带有千千万万双眼睛(监控摄像头)和大脑(感知设备),地平线就是去“唤醒它们”,让这些设备找到智能思考、决策、行动的能力,让城市变得更安全便捷。

正如地平线与全志科技“AG芯+行业芯”的珠联璧合那样,未来AG行业势必会出现简化行业智能化产品的研发设计和量产投入的行为,更多类似地平线“AG芯片+算法软硬结合的架构”的做法将出现。

锁造好了,钥匙也会交到用户手里,至于如何应用,则是用户的自主选择——这就是地平线的商业逻辑。眼下,摩尔定律是像浩浩长江,奔涌向前。地平线在整个信息产业主轴上做一个时代弄潮儿的梦想,并不遥远。

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